Astronautique

Transport spatial

A la découverte des lanceurs spatiaux

Plongée dans l'univers des lanceurs

Définition d'un lanceur

Dans le « Dictionnaire de l’Astronomie et de l’Espace » de Philippe de la Cotardière et Jean-Pierre Penot, la définition du mot lanceur qu’il donne est la suivante : « Véhicule aérospatial propulsif capable d’envoyer une charge utile dans l’espace ». En résumé, il s’agit ni plus ni moins que d’un moyen d’accès à l’espace. Contrairement aux autres moyens de transport comme le bateau, le camion ou autre avion, le lanceur spatial se distingue par le fait qu’il ne soit pas réutilisable ou alors partiellement.

La fusée Soyuz, transportant vaisseau Soyouz MS-17, arrive sur le pas de tir au cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan - Photo NASA/GCTC/A. Shelepin

Les opérateurs spatiaux