Soyuz, un taxi pour l'espace

01-04-2019 Philippe VOLVERT

Historique du vaisseau Soyuz

Le développement du vaisseau Soyuz remonte au début des années 60. Il est décidé pour remplacer le vaisseau Vostok aux capacités limitées. Il est conçu de manière à être polyvalent et remplir une large gamme de missions, notamment en étant capable d'effectuer des manoeuvres orbitales et de s'amarrer à un autre vaisseau.

La mise en service de Soyuz remonte à avril 1967. Malgré les accidents dramatiques d'avril 1967 et juin 1971, le vaisseau russe reste une valeur sûre dans le domaine des vols habités. Depuis 1971, il est utilisé quasi exclusivement pour la desserte des stations spatiales auxquelles il s'amarre. Il a assuré la rotation des équipages de Salyut de 1971 à 1986, de Mir de 1986 à 2000 et continue de remplir ce rôle pour l'ISS tout en servant également de chaloupe de sauvetage dans le cas où il faudrait évacuer l'équipage.

Plusieurs versions du vaisseau Soyuz verront le jour, dont une version inhabitée pour le transport de fret (cargo Progress) et une version habitée pour un vol vers la Lune (Zond). Alors que le Zond est resté limité aux vols d'essai à vide avant d'être abandonné, Soyuz et Progress évolueront au fil des ans. Aujourd'hui, ce sont les versions Soyuz MS et Progress MS qui sont utilisées pour accéder à la station spatiale internationale.

Soyuz TMA-7
Soyuz TMA-7 quittant la station spatiale internationale en avril 2006 - Photo NASA (Agrandir)

Architecture de Soyuz

Soyuz en chiffres

  • Nombre de passager: jusqu'à 3
  • Masse totale: 7 150 kg
  • Longueur totale: 7,48 m
  • Volume habitable: 8,5 m3
  • Longueur du module orbital: 2,60 m
  • Diamètre du module orbital: 2,20 m
  • Masse du module orbital: 1 300 kg
  • Volume habitable: 5 m3
  • Longueur du module de descente: 2,10 m
  • Diamètre du module de descente: 2,20 m
  • Masse du module de descente: 2 900 kg
  • Volume habitable: 3,5 m3
  • Longueur du module de service: 2,50 m
  • Diamètre du module de service: 2,70 m
  • Masse du module orbital: 2 600 kg
Vaisseau Soyuz
Le vaisseau Soyuz en configuration sur orbite - Photo ESA/turbosquid.com/P. Volvert (Agrandir)

Sources

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