Soyuz TMA-19M de retour sur Terre

18-06-2016 Philippe VOLVERT

Le cosmonaute russe Yuri Malenchenko, l'astronaute européen Tim Peake et l'astronaute américain Tim Kopra ont atterri sains et saufs samedi à 09 heures 15 TU dans la steppe Kazakh à bord du vaisseau Soyuz TMA-19M. Ils avaient quitté la station spatiale internationale à 05 heures 52 TU mettant un terme à leur mission de six mois dans l'espace. Le trio était parti le 15 décembre dernier.

Tim Peake réalisait son vol dans le cadre de la mission Principia. Au cours de son séjour, il a réalisé de nombreuses expériences à bord de l'ISS. Plusieurs d'entre elles ont été menées en prévision d'un voyage vers Mars. L'astronaute britannique a surveillé ses cycles de sommeil pour chercher à comprendre comment l'être humain s'acclimate à une alternance jour/nuit atypique et tenu le compte des calories consommées en préparation de missions spatiales plus lointaines. Il a également a également télé piloté depuis l'ISS un robot mobile évoluant sur un terrain de simulation du sol martien.

Tim Peake a également réalisé une sortie extravéhiculaire le 15 janvier d'une durée de 4 heures et 43 minutes au cours de laquelle, il a participé à des tâches de maintenance en compagnie de Tim Kopra.

Expedition 48 poursuit ses activités à bord de la station. L'équipage composé actuellement de trois membres et placé sous le commandement de l'américain Jeffrey Williams. Il est secondé par les deux ingénieurs de vol russes Oleg Skripochka et Alexey Ovchinin. Ils seront rejoints prochainement par trois nouveaux membres qui complèteront l'équipage résident.

Le vaisseau Soyuz MS 1 prendra son envol de Baïkonour avec à son bord le cosmonaute russe Anatoly Ivanishin, l'astronaute japonais Takuya Onishi et l'astronaute américaine Kate Rubins le 07 juillet prochain.

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