Le vaisseau Soyuz se pose à la levée du jour

12-09-2015 Philippe VOLVERT

Le vaisseau russe Soyuz TMA-16M s'est posé en douceur ce matin dans la steppe du Kazakhstan. Il ramène sur Terre le cosmonaute russe Gennady Padalka, le cosmonaute kazakh Aidyn Aimbetov et l'astronaute danois Andreas Mogensen.

Soyuz TMA-16M s'est séparé du module Zvezda ce vendredi à 21 heures 19 TU. Lorsqu'il s'est éloigné suffisamment du complexe orbital, il a allumé ses moteurs durant un peu plus de 4 minutes afin de ralentir sa vitesse et entamer sa descente vers la zone ciblée pour l'atterrissage. La descente à proprement parlé a débuté quelques minutes plus tard pour s'achever à 00 heure 51 TU au sud-est de Dzhezkazgan dans le Kazakhstan.

Aussitôt le Soyuz posé, les équipes d'intervention se sont rués vers le vaisseau pour extraire ses passagers assis dans leur siège depuis plusieurs heures. Après un premier examen médical, ils ont pu joindre leur famille par téléphone et donner de leurs nouvelles. Maintenant, ils vont rallier par hélicoptère Astana, la capitale du Kazakhstan où ils seront accueillis par des officiels, dont le Président Nursultan Nazarbayev.

Soyuz TMA-16M avait pris son envol le 27 mars dernier avec à son bord Padalka accompagné de Scott Kelly et Mikhail Kornienko qui doivent rester un an dans l'espace. En revenant, Gennady Padalka établit un nouveau record, celui de l'humain ayant passé le plus de temps dans l'espace. Avec ses cinq missions réalisées depuis 1998, il a passé 878 jours 11 heures et 31 minutes au-dessus de nos têtes où il aura vu défilé notre planète sous ses pieds plus de 14 000 fois. Quant à Aimbetov et Mogensen, ils étaient partis le 02 septembre dernier à bord de Soyuz TMA-18M avec le cosmonaute Sergei Volkov, parti pour remplacer Padalka à bord de l'ISS.

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