La lune Nereid

01-01-2017 Philippe VOLVERT

Nereid (Néréide) est le troisième plus grand satellite naturel de Neptune mais aussi l'un des plus distants de sa planète mère.

Nereid a l'une des orbites les plus excentriques de toutes les lunes de notre système solaire avec un périapse (le point le plus proche de Neptune) de 1 353 600 km et un apoapse (le point le plus éloigné de Neptune) de 9 623 700 km. Cette orbite particulière suggère que Nereid ne serait pas un satellite naturel de Neptune mais un astéroïde capturé ou un objet de la ceinture de Kuiper ou qu'elle a été fortement perturbée lors de la capture de Triton, la plus grande lune de Neptune.

Nereid a été découverte le 1er mai 1949 par Gerard P. Kuiper sur des plaques photographiques prises avec le télescope de 2 mètres de l'observatoire McDonald (Texas).

Sources

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