La lune Caliban

01-01-2017 Philippe VOLVERT

Caliban orbite autour d'Uranus dans le sens opposé des lunes régulières et à la rotation de la planète elle-même (appelée orbite rétrograde). Son orbite est également quelque peu inclinée et excentrique, et très éloignée de la planète - plus de 10 fois plus loin qu'Oberon, la lune régulière la plus éloignée. Ces caractéristiques suggèrent que Caliban était un corps indépendant qui a été capturé par la gravité d'Uranus. On pense qu'il a un diamètre d'environ 72 km et qu'il est le deuxième plus grand satellite irrégulier d'Uranus (environ la moitié de la taille de Sycorax). L'estimation de la taille est basée sur la luminosité de la lune et un albédo supposé de 0,04, typique des astéroïdes capturés dans le système solaire externe.

Caliban a été découvert le 6 septembre 1997 à l'Observatoire de Palomar par B. Gladman, P. Nicholson, J. A. Burns et J. Kavelaars.

Sources

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