La lune Oberon

Oberon (Obéron) est la deuxième plus grande lune d'Uranus et le plus éloigné des cinq grands satellites de la planète. Jusqu'au survol de Voyager 2 en janvier 1986, on ne connaissait rien de cette lune. Aujourd'hui, on peut établir un premier portrait.

Tout comme les autres grandes lunes d'Uranus, Oberon est composée à peu près de moitié de glace et de moitié de roche.

Oberon est une lune fortement cratérisée, à l'instar d'Umbriel, ce qui suggère une surface relativement ancienne. Bon nombre de cratères sont recouverts par du matériau sombre qui n'a pu être identifié tandis que leur éjectas sont plutôt brillants. Avec ses 206 kilomètres de diamètre, Hamlet est le plus grand cratère connu d'Oberon.

Outre une très forte présence de cratères, la surface d'Oberon est parcourue par un système de canyons. Le plus grand d'entre eux est le Mommur Chasma, qui s'étend sur près de 550 km. Ils ont pour origine l'expansion de la croûte d'Oberon.

Oberon a été découvert le 11 janvier 1787 par William Herschel.


Sources

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