Jupiter heurtée par un objet

21-07-2009 Philippe VOLVERT

Les scientifiques ont détecté une trace suspecte sur Jupiter, s'apparentant à un impact, exactement 15 ans après ceux formés par les fragments de la comète Shoemaker-Levy 9.

Selon Anthony Wesley de l'Australie, une tache sombre est apparue dans la matinée du 20 juillet, entre 10 et 14 heures TU. Les scientifiques du NASA's Infrared Telescope Facility au sommet du Mauna Kea à Hawaï ont alors braqué leur télescope vers la géante, ce qui a permis de mettre en évidence la tache qui s'apparente à un impact.

L'image montre un impact une région proche du pôle sud avec une cicatrice visiblement foncée et des particules remontant dans l'atmosphère ainsi que d'une zone chauffée de la troposphère supérieure avec l'émission supplémentaire possible du gaz d'ammoniaque. L'image, dans une longueur d'onde infrarouge, a été prise à 1.65 micron.

Selon Glenn Orton, scientifique au Jet Propulsion Laboratory (Nasa), cela pourrait être le résultat d'un impact avec une comète sans pour autant en être sûr.

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