Un vaisseau Soyuz modernisé en service

08-10-2010 Philippe VOLVERT

Une fusée Soyuz FG a placé sur orbite le vaisseau Soyuz TMA-M à bord duquel se trouve l'astronaute américain Scott Kelly et les cosmonautes russes Oleg Skripochka et Alexander Kaleri. Ils sont partis dans la nuit de jeudi à vendredi à 23 heures 10 TU depuis le pas de tir Gagarine dans le cosmodrome de Baïkonour. Dix minutes après le décollage, ils circulaient sur une orbite inclinée de 51 degrés, inclinaison qui leur permettra de rejoindre la station spatiale internationale ce samedi en soirée. Ils compléteront l'équipage Expedition 25 qui compte en ce moment les astronautes américains Doug Wheelock et Shannon Walker ainsi que le cosmonaute russe Fyodor Yurchikhin.

C'est la première fois que Soyuz TMA-M était utilisé. Il est une version modernisée de Soyuz TMA qui est utilisé depuis 2002. Il a subi des améliorations au niveau du guidage et du contrôle de l'avionique. Dans les prochaines années, il remplacera définitivement la version TMA pour le transport d'équipage à destination de l'ISS. Il sert de moyen de transport mais aussi de chaloupe de sauvetage au cas où l'équipage serait en danger à bord du complexe orbital. Sa durée de vie optimale durant laquelle il peut rester amarrer à l'ISS est de 6 mois. Après quoi, il doit être remplacé par un autre vaisseau. C'est au cours de ce changement que les équipages sont relevés.

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