Un an dans l'espace

28-03-2015 Philippe VOLVERT

Les cosmonautes Guennadi Padalka et Mikhaïl Kornienko, et l'astronaute Scott Kelly ont rejoint la station spatiale internationale à bord de Soyuz TMA-16M. Ils étaient partis de Baïkonour vendredi à 19 heures 42 TU. L'amarrage s'est effectué sans encombre la nuit dernière à 01 heure 33 TU. Après que la pression entre les deux vaisseaux ait été égalisée, les trois occupants de Soyuz ont été accueillis par les trois résidents actuels de l'ISS ; l'Américain Terry Virts le Russe Anton Shkaplerov et l'Italienne Samantha Cristoforetti. Ensemble, ils formeront l'équipage 43 jusqu'au retour de ces derniers en mai prochain.

Mikhaïl Kornienko, 54 ans, et Scott Kelly, 51 ans vont être les premiers occupants de l'ISS à séjourner un an dans l'espace, la plus longue période ininterrompue à bord du complexe orbital depuis qu'il est habité. L'objectif de l'expérience vise à collecter le maximum de données biomédicales sur des individus exposés à l'absence de gravité sur une longue période avec en ligne de mire, le voyage vers Mars. La NASA souhaite comprendre l'impact physiologique et psychologique des longs séjours dans l'espace. Elle comparera l'évolution de l'organisme de Scott Kelly avec celui de son frère jumeaux Marc Kelly, resté aux Etats-Unis.

Depuis l'existence des stations spatiales, rares sont les missions qui auront dépassés 6 mois. Le record actuel est détenu par le cosmonaute russe Valery Poliakov qui a séjourné à bord de la station Mir durant 437 jours, 17 heures, 58 minutes consécutifs au milieu des années 90.

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