L'ISS réceptionne le cargo Dragon

21-07-2016 Philippe VOLVERT

Deux jours après son lancement, le cargo de ravitaillement Dragon CRS-9 a rejoint la station spatiale internationale. Il achemine 2 257 kg de fret à destination des membres d'équipage de l'ISS. Outre les vivres, les effets personnels et divers équipements, l'engin amène avec lui l'IDA 2. L'International Docking Adapter 2 est un adaptateur qui autorisera l'amarrage des futurs vaisseaux habités développés par les compagnies privées américaines telles que le CST-100 par Boeing et le Dragon 2 par SpaceX. L'IDA 2 doit être monté sur le port d'attache avant du module Harmony dans le courant de cet été. Il remplacera l'IDA 1 perdu lors de l'échec du lancement en juin 2015.

Les opérations de rendez-vous ont démarré ce matin vers 08 heures TU. L'approche du vaisseau, ponctuée par des arrêts destinés à vérifier que tout se passait correctement, s'est faite sous la surveillance des centres de contrôle de Houston pour la NASA et Hawthorne pour SpaceX. Au point de rendez-vous, le bras canadien Canadarm, piloté par les astronautes Jeff Williams et Kate Rubins, a agrippé le Dragon et l'a acheminé vers son noeud de jonction. A 10 heures 56 TU, l'amarrage était effectif. Les occupants de la station auront un mois pour décharger le ravitailleur et le recharger avec le matériel qui doit revenir sur Terre. La mission de Dragon doit s'achever le 16 août prochain.

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