Alexander Gerst aux commandes de l'ISS

04-10-2018 Philippe VOLVERT

Un astronaute européen a pris le commandement de la station spatiale internationale pour la deuxième fois depuis 2009. Alexander Gerst remplace depuis hier après-midi Andrew Feustel comme responsable du complexe orbital.

Feustel doit revenir sur Terre ce jeudi à bord de Soyuz MS-08 en compagnie du cosmonaute Oleg Artemyev et de l'astronaute américain Richard Arnold. Le vaisseau doit se désamarrer de l'ISS à 07 heures 57 TU après avoir passé 197 jours dans l'espace. Le trio atterrira dans la steppe du Kazakhstan à 11 heures 45 TU.

C'est le deuxième séjour de Gerst à bord de la station spatiale et son premier en tant que commandant. Il est le deuxième européen à commander l'avant-poste après l'astronaute belge Frank De Winne. Il sera secondé par les ingénieurs de vol Serena Auñón-Chancellor et Sergeï Prokopyev. L'équipage Expedition 57 sera complété le 10 octobre prochain par l'arrivée de Soyuz MS-10 dans lequel se trouveront Alexeï Ovchinin et Tyler Hague.

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