Un astéroïde frôle la Terre

18-03-2009 Philippe VOLVERT

Un petit astéroïde doit passer près de la Terre ce mercredi 18 mars 2009. Son approche de la Terre devrait se dérouler à 12 heures 17 TU à une altitude de 79 000 km. Selon Don Yeomans en charge de l'observation des petits corps croisant l'orbite de la Terre auprès de la NASA, il n'y a pas aucun risque d'impact sur notre planète maintenant ou dans un futur proche.

L'astéroïde 2009 FH mesure environ 15 mètres de large. Il est classé dans le groupe des Apollos. Il a été découvert la veille depuis le centre de Catalina Sky Survey à l'Université d'Arizona.

La NASA détecte et suit à la trace les astéroïdes et comètes passant près de la Terre dans le cadre du programme « Near Earth Object Observation Program » plus communément appelé « Spaceguard ». Elle calcule l'orbite de ses objets pour déterminer s'il pourrait présenter potentiellement un danger pour notre planète.

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