Rosetta survole une dernière fois la Terre

14-11-2009 Véronique CHEVALIER

En ce matin du 13 novembre, la sonde Rosetta est passée près de la Terre pour emmagasiner un précieux gain d'énergie grâce au phénomène de fronde gravitationnelle. Elle peut ainsi poursuivre son voyage épique en direction de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko qu'elle doit atteindre en 2014.

A 07h45 TU précises, Rosetta a survolé l'océan Indien juste au Sud de l'île de Java à la vitesse de 13,34 km/s et à une altitude de 2 481 km. Ce survol, qui avait bien entendu été planifié et qui avait été entièrement automatisé, a fait gagner à la sonde un surplus de vitesse de l'ordre de 3,6 km/s. Il s'agissait là du quatrième passage de Rosetta aux abords d'une planète et de son dernier à proximité de la Terre, avant de parcourir les quelques 4 500 millions de km qui la séparent encore de 67P/Churyumov-Gerasimenko. Mais auparavant, Rosetta pourra s'attarder sur l'astéroïde Lutetia en juillet 2010. Ensuite, en 2011, la sonde entrera en "hibernation" pour franchir au mieux l'étape la plus froide de son périple et se réveillera en 2014 pour toucher à sa destination finale.

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