Neuf lunes en 62 heures

17-10-2010 Philippe VOLVERT

En 62 heures, la sonde Cassini est passée non loin de 9 lunes de Saturne, nous offrant de nouvelles images par la même occasion. Le marathon de la sonde a débuté le 14 octobre à 17 heures 07 TU lorsqu'elle est passée à 172 368 km de Titan. La course s'est poursuivie avec Polydeuces vingt-et- une heures plus tard à 116 526 km de sa surface avant de passer par Mimas à 69 950 km, Pallene à 36 118 km, Telesto à 48 455 km, Methone à 105 868 km, Aegaeon à 96 754 km et Dione à 31 710 km. Cassini a fini sa course en passant à 38 752 km de Rhea le 17 octobre à 06 heures 47 TU.

A noter que l'hémisphère Nord de Titan entre dans sa saison printanière. Lors de son passage en octobre, la sonde Cassini a pu photographier des nuages brillant dans l'atmosphère de la plus grosse lune de Saturne. L'apparition de ces nuages indiquerait l'imminence du changement de saison. Ces nuages, composés de méthane, migreraient du pôle Sud où l'automne est en train de s'installer, vers le pôle Nord. Sur Titan, chaque saison dure environ 7 ans et il faudra attendre 2016 avant que ce ne soit l'été dans l'hémisphère Nord.

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