Mars Global Surveyor dévoile des ravines

19-01-2007 Philippe VOLVERT

Depuis septembre 1997, la vaillante sonde Mars Global Surveyor a photographié sans cesse la surface de la planète rouge. Au fil du temps, le nombre de clichés a explosé avec l'arrivée de Mars Odyssey en 2001 et Mars Reconnaissance Orbiter en avril dernier. Les mêmes régions ont été sans cesse scrutées à plusieurs reprises. Les clichés ont été comparés d'une orbite à l'autre pour détecter le moindre indice d'activité. Par cette méthode, les scientifiques de la mission ont découvert plusieurs clichés montrant des écoulements d'un liquide, vraisemblablement de l'eau. Ce n'est, certes, pas la première fois que l'on découvre des écoulements, mais jusqu'à présent, il était impossible de les dater. Les derniers clichés montrent une activité récente, datant au plus tôt de l'arrivée de MGS en 97. Dans les prochains mois, les zones vont être scrutées à la loupe, notamment par la sonde Mars-Express pour déterminer s'il s'agit bien d'eau liquide qui se serait échappée du sous-sol. Si tel est le cas, cela relancerait l'idée que dans les profondeurs de Mars se cachent des sources d'eau chaude susceptibles d'abriter d'éventuelles traces de vie.

Sources

Sur le même sujet