Des aurores teintent le pôle Sud de Saturne

29-09-2010 Véronique CHEVALIER

Placée en orbite autour de Saturne depuis 2004, Cassini poursuit ses observations de la géante gazeuse et a encore récemment livré son lot de nouvelles images. En effet, il y a quelques jours, la NASA divulguait les clichés d'aurores australes enregistrés par les caméras à infrarouge de la sonde.

Ces aurores se développant au niveau du pôle Sud de Saturne se forment de la même manière que celles que nous pouvons admirer sur Terre. Le vent solaire emmène dans son sillage des particules électriquement chargées qui, en atteignant la planète, sont prises dans le réseau des lignes de son champ magnétique et dirigées vers les pôles Sud ou Nord, selon qu'il s'agisse d'aurores australes ou boréales. Les couleurs particulières de ces aurores proviennent du choc qui se produit entre les particules solaires et celles de l'atmosphère saturnienne lorsqu'elles se rencontrent. Mais du fait de l'emplacement de Saturne, très éloignée du Soleil, il doit également exister des différences, qui, lorsqu'elles seront décelées, permettront aux scientifiques d'analyser ce phénomène sous un jour nouveau pour en faire ressortir des éléments inconnus jusqu'ici.

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