Une fusée Minotaur place sur orbite 5 satellites

20-05-2009 Philippe VOLVERT

Minotaur I a rempli sont contrat en plaçant sur orbite ses cinq satellites dans la nuit de mardi à mercredi. Initialement prévu il y a quelques jours, le lancement avait été reporté à plusieurs reprises en raison de conditions météorologiques défavorables et d'ennuis techniques. Cette fois, le lanceur d'Orbital s'est envolé depuis le pas de tir 0B du site de lancement de Wallops Island Flight Facility en Virginie à 23 heures 55 TU.

Sous la coiffe du lanceur se trouvait 5 satellites de petite taille. Le plus important d'entre eux est TACSAT 3. Il s'agit d'un satellite technologique destiné à tester le système de plate-forme modulable développée pour des missions spécifiques. Pour TACSAT 3, la charge utile servira à l'imagerie terrestre. Pharmasat 1 est la première MicroSat Free Flyer de la Nasa. Il s'agit d'un Cubesat de 5 kg conçu pour l'étude des sciences de la vie. Les autres satellites sont des Cubsat de 1 kg. Il s'agit de HawkSat 1, développé par Hawk Institute for Space Sciences, de CP 6 construit par CalPoly et d'AeroCube 3 construit par Aerospace Corporation. Ces 3 Cubsat auront comme mission de tester de nouvelles technologies.

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