Un nouvel oeil pointé vers la Terre

08-10-2009 Philippe VOLVERT

United Launch Alliance signe un nouveau succès après la mise sur orbite réussie du satellite WorldView 2 de 2 800 kg. Il a été lancé depuis la base de Vandenberg en Californie à bord d'une fusée Delta 2, modèle 7920, ce jeudi à 18 heures 51 TU. Ce lancement était le 345ème du genre pour une fusée Delta et le 146ème pour une Delta 2. Il ne reste désormais que 5 exemplaires de cette génération qui seront lancés d'ici 2011.

WorldView est un satellite destiné à l'imagerie terrestre. Il a été construit par Ball Aerospace pour le compte de l'opérateur DigitalGlobe. Il utilise une plate-forme BCP-5000 équipée d'un télescope de 110 cm d'ouverture. Depuis son orbite héliosynchrone culminant à 770 km, il sera capable de fournir des images de la Terre avec une résolution de 46 cm en noir et blanc ou 184 cm en couleurs. Par jour, il pourra couvrir une surface de 975 000 km². Sa durée de vie est estimée à 7,5 ans.

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