Succès en demi-teinte pour Chang-Zheng

31-08-2009 Philippe VOLVERT

Une fusée chinoise Chang-Zheng 3B lancée ce lundi à 09 heures 28 TU du centre spatial de Xichang n'a pu placer sur une orbite correcte le satellite Palapa D1 qu'elle transportait. Il se trouve sur une orbite de 21 000 km au lieu des 36 000 requis. Le troisième étage cryogénique serait à l'origine de la contre performance du lanceur. Une enquête devra déterminer les raisons de l'anomalie. Ce lancement était le 12ème de la version 3B du lanceur chinois depuis sa mise en service en février 1996. Pour l'heure, il est impossible de savoir si le satellite pourra être récupéré ou non.

Palapa D1 est la propriété de l'opérateur indonésien PT Indosat Tbk. Le satellite a été construit par Thales Alenia Space qui a utilisé une plate-forme Spacebus-4000B3. Au décollage, il pesait 4 100 kg. Il était équipé de 24 répéteurs en bande C standard, 11 répéteurs étendus en bande C et 5 répéteurs en bande Ku. Il avait pour mission de fournir pendant 15 ans des services de télécommunications sur tout le territoire indonésien depuis sa position par 113° Est. Il devait remplacer le satellite Palapa C2 lancé par Ariane en 1996 et qui arrive en fin de vie.

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