SpaceX présente sa Falcon Heavy

05-04-2011 Philippe VOLVERT

SpaceX a fait sensation en annonçant la mise en service pour 2013 de Falcon Heavy, un lanceur qui défie toute concurrence. Il sera capable de placer 53 tonnes sur une orbite de 200 km inclinée de 28,5° ou 19,5 tonnes sur l'orbite de transfert géostationnaire pour seulement 125 millions de dollars. Pour un prix supérieur, la concurrence atteint difficilement la moitié des performances de Falcon Heavy.

Pour arriver à de telles performances, SpaceX compte sur sa Falcon 9 qui a fait ses preuves lors de ses deux premiers vols l'an dernier. A l'instar de Delta IV Heavy, son premier étage sera triplé, offrant une puissance au décollage de quelques 16 800 kN. Chacun des étages sera équipé de 9 moteurs Merlin 1D fournissant une poussée unitaire de 622 kN. Ce super lourd n'atteindra pas cependant les proportions gigantesques de la Saturn V. Sa taille restera dans les normes actuelles puisque sa hauteur maximale sera de 62 m et le diamètre de la coiffe sera de 5,2 m.

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