Place à la nouvelle génération GPS

28-05-2010 Philippe VOLVERT

L'US Air Force renforce son réseau GPS (Global Positionning System) avec le lancement réussi de GPS 2F-1. Le satellite a été lancé depuis la base de Cape Canaveral en Floride ce vendredi matin à 03:00 heure universelle par une fusée Delta IV M+ équipée de 2 boosters à poudre. Trois heures trente après le décollage, il était libéré sur une orbite circulaire de 20 200 km inclinée de 55°. Initialement prévu le 20 mai, il avait dû être reporté à plusieurs reprises pour problèmes techniques.

Les satellites GPS 2F sont la quatrième évolution de la seconde génération de satellite GPS/Navstar de positionnement par satellites. Au décollage, ils pèsent environ 1 500 kg et ont une durée de vie optimale de 15 ans. Au départ, lorsque Boeing a signé le contrat pour le développement de la série, 33 satellites étaient envisagés. Mais avec la durée de vie exceptionnelle des précédentes versions actuellement en service, le nombre a été réduit à 12 en 2001 dont 3 sont en option. Ils devraient être lancés d'ici 2014 par des fusées Atlas V et Delta IV et entreront en concurrence directe avec Galileo, projet européen de navigation par satellites dont les premiers exemplaires devraient être lancés en 2011 par une fusée Soyuz depuis le Centre Spatial Guyanais de Kourou.

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