Delta IV a placé sur orbite un satellite militaire

06-12-2009 Philippe VOLVERT

Le vol Delta 346 a décollé avec succès du pas de tir 37 du Cape Canaveral Air Station ce dimanche 06 décembre à 02 heures 47 TU après plusieurs reports les jours précédents un retard de 1 heure 24 en raison des conditions météorologiques défavorables. Pour cette mission, la version Delta 4M+ (5,4), avec quatre boosters à poudre et une coiffe de 5 mètres de diamètre, était nécessaire pour placer sur orbite le satellite de communications WGS 3. Au bout de 40 minutes et 32 secondes, le satellite était libéré sur une orbite de transfert géostationnaire de 440 x 66 900 km sur une inclinaison de 24° par rapport au plan équatorial. Cette mission était la onzième de la famille Delta IV et la première dans la configuration 4M+ (5,4).

WGS 3 est l'acronyme de Wideband Gapfiller Satellite. Il s'agit d'un satellite de communications militaires construit par Boeing pour le compte de l'US Air Force. Il a été construit à partir d'une plate-forme BSS-702 sur laquelle ont été montés des répéteurs fonctionnant en bande Ka et X. Sa masse au décollage était de 5 987 kg et sa durée de vie optimale est estimée à 14 ans. Il est un élément important du nouveau système de satellites communications haute capacité destiné aux troupes engagées à travers le monde. WGS 3 augmentera le service déjà existant à travers les satellites UHF F/O, WGS 1 et 2 en augmentant les capacités de transmission des informations.

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