464 millions de dollars placés sur orbite

20-01-2012 Philippe VOLVERT

Un nouveau satellite de communications de l'US Air Force a été lancé la nuit dernière de Floride. WGS 4, installé au sommet d'une fusée Delta IV, est parti à 00 heure 38 TU sans le moindre retard depuis le pas de tir 37B à Cape Canaveral. Quarante minutes plus tard, le satellite était injecté sur une orbite super synchrone dont les paramètres sont 439 x 66 872 km sur une inclinaison de 24 degrés.

Le satellite WGS 4 (Wideband Global SATCOM 4), d'une valeur de 464 millions de dollars, a été construit par Boeing pour le compte du Department of Defense. Il utilise une plate-forme BSS-702 équipée d'antennes fonctionnant en bande X et Ka notamment. C'est le premier satellite dans la configuration Block II comprenant une antenne large bande. Sa capacité en communication va jusqu'à 3,6 Gbps. Entièrement équipé, le satellite pèse quelques 6 tonnes au décollage. Dans les prochaines semaines, le satellite rejoindra sa position de travail en orbite géostationnaire. Il couvrira pendant 15 ans la région du Moyen-Orient, offrant aux forces américaines un service de communications performant et permettra d'améliorer les liaisons entre les drones et le centre de commande. Cinq autres satellites sont prévus dans les prochaines années.

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