Un équipage chinois sur orbite

17-10-2016 Philippe VOLVERT

Une fusée Chang-Zheng 2F a placé sur orbite le vaisseau Shenzhou 11 avec à son bord deux taïkonautes chinois. L'équipage est parti depuis le centre spatial de Jiuquan en Mongolie-Intérieure dans le désert de Gobi. Le lancement a été effectué depuis le pas de tir SLS-1 à 23 heures 30 et 31 secondes. Dix minutes plus tard, le vaisseau s'insérait sur l'orbite prévue à 400 km au-dessus de la Terre.

A bord se trouve le commandant Jing Haipeng, vétéran des missions Shenzhou 7 et 9, et le pilote Chen Dong. Dans deux jours, ils rejoindront le laboratoire Tiangong 2, lancé en septembre dernier, pour y séjourner un mois. Ils mèneront une série d'expériences médicales, biologiques et physiques, étudieront les tempêtes solaires et effectueront des exercices de réparations d'équipements. La mission Shenzhou 11 doit ouvrir la voie à la présence permanente de Chinois dans l'espace à l'horizon 2022. La Chine souhaite en effet construire une station spatiale équivalente en taille à Mir, le complexe orbital russe exploité de 1986 à 2001 et l'exploiter en continu avec un équipage de trois personnes à bord.

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