Progress MS-11, livraison express pour l'ISS

04-04-2019 Philippe VOLVERT

Chargé de 3,4 tonnes de fret, le cargo russe Progress MS-11 s'est parfaitement amarré à la station spatiale internationale. La jonction a eu lieu à 14 heures 22 TU alors que les deux vaisseaux passaient au-dessus de la Chine centrale à la vitesse de 28 000 km/h.

Progress MS-11 a rejoint l'ISS en un temps record de 03 heures 21 minutes en suivant un plan de vol requérant seulement deux orbites. Le vaisseau était parti du cosmodrome de Baïkonour à bord d'une fusée Soyuz 2.1a à 11 heures 01 TU.

Selon la NASA, le vaisseau russe était chargé d'ergols (1 530 kg), d'équipements et matériels (1 413 kg), de réserve d'eau (420 kg), de bouteilles d'air et d'oxygène (47 kg). L'équipage aura trois mois pour vider son contenu et le remplacer par les déchets à évacuer. Le cargo Progress restera amarré à la station spatiale jusqu'en juillet pour sa destruction dans la haute atmosphère terrestre.

En plus de l'arrivée du Progress aujourd'hui, l'équipage de l'ISS doit accueillir deux autres vaisseaux ce mois-ci. Cygnus NG-11 doit partir le 17 avril depuis la base de lancement Wallops Flight Facility en Virginie. Il sera suivi une semaine plus tard par Dragon CRS-17 qui partira de Cape Canaveral à bord d'une fusée Falcon 9.

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