Les astronautes amarrent Cygnus à la station spatiale

24-05-2018 Philippe VOLVERT

Le cargo de ravitaillement Cygnus OA-9 est arrivé à destination ce jeudi matin. Le vaisseau aura mis trois jours pour rallier la station spatiale internationale. Il achemine plus de trois tonnes de fret, comprenant essentiellement du matériel scientifique et des pièces de rechange ainsi qu'une série de CubeSat qui seront déployés par le vaisseau avant sa rentrée atmosphérique. Cygnus passera sept semaines attaché à l'ISS avant de s'en séparer le 15 juillet prochain.

Un rendez-vous parfait

Ce matin à 09 heures 26 TU, l'astronaute américain Scott Tingle a réussi la capture du ravitailleur avec le bras robotique de l'ISS au moment où les deux vaisseaux spatiaux survolaient le sud de l'Océan Indien. Pour la délicate manoeuvre, il était secondé par les astronautes Richard Arnold et Andrew Feustel. Une fois solidement agrippé, l'équipage a laissé la main au centre de contrôle qui a conduit le vaisseau sur le port d'amarrage du module Unity qui fait face à la Terre. A 12 heures 13 TU, l'accostage de Cygnus est finalisé par le déclenchement du système de verrouillage.

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