Le cinquième HTV sur orbite

19-08-2015 Philippe VOLVERT

Une fusée japonaise H-IIB a procédé à la mise sur orbite du cinquième ravitailleur HTV à destination de la station spatiale internationale. Le lancement s'est effectué dans de bonnes conditions à 11 heures 50 TU depuis le Tanegashima Space Center avec deux jours de retard par rapport à la date initiale en raison des conditions météorologiques défavorables. Un quart d'heure plus tard, le vaisseau se séparait de la fusée et prenait le chemin de l'ISS.

Le HTV-5, d'une masse totale de 16,5 tonnes, achemine 6 tonnes de fret comprenant entre autre des charges utiles scientifiques pour les laboratoires japonais et américains, des consommables pour les équipages ainsi que plusieurs CubeSat qui seront satellisés ultérieurement par les astronautes. Un chargement de « dernière minutes » de 215 kg a été ajouté au HTV. Il s'agit d'équipements destinés à la maintenance de la partie américaine du complexe orbital et qui doivent remplacer ceux qui ont été perdus lors des ratés de Cygnus en octobre 2014, Progress en avril dernier et Dragon deux mois plus tard. La capture et l'amarrage à l'ISS sont programmés dans la journée de lundi.

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