La Chine lance le laboratoire Tiangong 2

15-09-2016 Philippe VOLVERT

La Chine a envoyé sur orbite le laboratoire spatial Tiangong 2 depuis le centre spatial de Jiuquan. Le lancement a été effectué par une fusée Chang-Zheng 2FT ce jeudi à 14 heures 04 TU depuis le pas de tir SLS-2, utilisé pour les missions habitées Shenzhou. Selon les informations reçues, Tiangong 2 aurait une masse de 8,5 tonnes et aurait rejoint son orbite environ dix minutes après le décollage.

Tiangong 2 servira de petite station spatiale pour la mission Shenzhou 11 qui devrait se dérouler dans le courant du mois d'octobre. L'équipage devrait séjourner 30 jours à bord du laboratoire. Durant la mission, une visite d'un vaisseau cargo non habité « Tianzhou » est programmée.

Tiangong 2 prendra la suite de Tiangong 1 lancée en septembre 2011 et qui avait accueilli les équipages de Shenzhou 9 en juin 2012 et Shenzhou 10 en juin 2013. A terme, la Chine souhaiterait construire une station spatiale constituée de plusieurs modules, à l'instar de la station russe Mir dans les années 80 et 90.

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