Cygnus de retour dans l'espace

07-12-2015 Philippe VOLVERT

Une fusée Atlas V/401 a lancé en direction de la station spatiale internationale un cargo Cygnus après trois reports successifs pour conditions météorologiques défavorables. La mission CRS-4 est l'une des deux commandées par Orbital ATK à United Launch Alliance pour palier à la pause forcée de sa fusée Antares suite au spectaculaire échec d'octobre 2014.

La fusée a pris son envol du pas de tir 41 à Cape Canaveral à 21 heures 44 TU ce dimanche. La séparation du cargo s'est effectuée correctement 21 minutes après le départ de Floride sur une orbite circulaire culminant à 230 km d'altitude sur une inclinaison de 51,6°.

Cygnus CRS 4 pesait 7 492 kg au décollage dont 3 513 kg représentent le fret et 828 kg d'ergols. C'est la première utilisation de la version allongée du cargo américain. Il mesure 5,1 m de long pour 3,05 m de diamètre permettant l'emport de 25 % de cargaison supplémentaire. Le module de service a aussi été amélioré avec de nouveaux panneaux solaires et un système de propulsion plus performant.

Cygnus devrait rejoindre la station spatiale le 09 décembre prochain et y rester amarré jusqu'en février prochain.

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