La lune Tarqeq

Tarqeq est une lune de Saturne, membre du groupe Inuit. Ce groupe se distingue des lunes dont l'orbite prograde avec une inclinaison variant entre 40 et 50 degrés par rapport au plan de l'équateur de Saturne et avec une excentricité allant de 0,15 à 0,48.

Comme les autres lunes irrégulières de Saturne, on pense que Tarqeq est un objet qui a été capturé par la gravité de Saturne, plutôt que s'être accrétée à partir du disque poussiéreux qui entourait la planète nouvellement formée, comme on pense que les lunes régulières l'ont fait.

Les similitudes entre les orbites du groupe Inuit suggèrent une origine commune : il pourrait s'agir de fragments d'un seul objet qui se serait brisé lors d'une collision. Les autres membres de ce groupe sont Hyrrokkin, Paaliaq, Kiviuq et Siarnaq.

Tarqeq a été découvert le 16 janvier 2007 par Scott S. Sheppard, David C. Jewitt et Jan T. Kleyna dans le réflecteur Subaru de 8,2 m de l'observatoire Mauna Kea à Hawaï.


Sources

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