La lune Polydeuces

01-01-2017 Philippe VOLVERT

Polydeuces, une petite lune de Saturne, est appelée lune troyenne parce qu'elle partage son orbite avec une autre lune - Dione, une lune des centaines de fois plus grande que Polydeuces. Cet arrangement orbital complexe est maintenu stable par la gravité : Polydeuces est située à un point de Lagrange L4, où elle ressent la force de gravité à la fois de Saturne (qui est lointaine) et de Dione (qui est proche). On pense que Polydeuces peut s'approcher de Dione jusqu'à 39 degrés et dériver ensuite jusqu'à 92 degrés, ce qui lui prend plus de deux ans pour faire le tour du point de Lagrange. Si elle est vérifiée, l'étendue de cette errance est la plus importante détectée jusqu'à présent pour une lune troyenne.

Polydeuces a été découvert par l'équipe de la mission Cassini le 21 octobre 2004. Après un examen plus approfondi des images de Cassini, les scientifiques l'ont trouvé sur des images du 9 avril de la même année.

Sources

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