La lune Pallene

Pallene (Pallène) est une lune de Saturne faisant partie du groupe des Alcyonides, qui comprend également Anthe et Methone. Ce sont des lunes régulières ayant une orbite prograde, presque circulaire et peu inclinée par rapport au plan équatorial de la planète, intercalées entre les orbites d'Enceladus et de Mimas.

Le groupe des Alcyonides pourrait également contribuer à la formation de particules dans l'anneau E de Saturne.

En raison de sa petite taille et de sa découverte récente, les astronomes ont peu de détails sur les caractéristiques de Pallene et de ses voisins Anthe et Methone, comme l'albédo ou encore la rotation (probablement verrouillée sur Saturne par la marée parce qu'ils en sont proches), et la composition.

L'équipe d'imagerie de Cassini a découvert Pallene le 1er juin 2004. Pallene et Methone qui se trouve à proximité ont été les premières lunes découvertes sur les images de Cassini. Après la découverte en 2004, les scientifiques ont réalisé que Pallene avait peut-être été photographiée pour la première fois le 23 août 1981 par la sonde spatiale Voyager 2.


Sources

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