La lune Methone

Methone (Méthone) est une lune de Saturne faisant partie du groupe des Alcyonides, qui comprend également Anthe et Pallene. Ce sont des lunes régulières ayant une orbite prograde, presque circulaire et peu inclinée par rapport au plan équatorial de la planète, intercalées entre les orbites d'Enceladus et de Mimas.

Le groupe des Alcyonides pourrait également contribuer à la formation de particules dans l'anneau E de Saturne.

En raison de sa petite taille et de sa découverte récente, les astronomes ont peu de détails sur les caractéristiques de Methone et de ses voisins Anthe et Pallene, comme l'albédo ou encore la rotation (probablement verrouillée sur Saturne par la marée parce qu'ils en sont proches), et la composition.

L'équipe d'imagerie de Cassini a découvert Methone le 1er juin 2004. Methone et Pallene ont été les premières lunes découvertes dans les images de Cassini.


Sources

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