La lune Iocaste

Iocaste est une lune du groupe Ananke, une famille de satellites joviens qui ont des orbites similaires et dont on pense donc qu'ils ont une origine commune. Le groupe résulterait de la collision d'un astéroïde capturé par la gravité de Jupiter, le brisant en plusieurs morceaux. Ceux-ci sont devenus les 16 lunes du groupe Ananke.

Toutes les lunes du groupe sont rétrogrades, ce qui signifie qu'elles orbitent autour de Jupiter dans le sens opposé à la rotation de la planète. Leurs orbites sont elliptiques avec une forte inclinaison par rapport au plan équatorial de Jupiter.

Iocaste a été découvert le 23 novembre 2000 par Scott S. Sheppard, David C. Jewitt, Yanga R. Fernandez et Eugene Magnier à l'observatoire Mauna Kea à Hawaï et était initialement désigné S/2000 J3.

Un nom se terminant par "e" a été choisi conformément à la politique de l'Union astronomique internationale pour désigner les lunes extérieures ayant une orbite rétrograde.


Sources

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