La lune Helene

01-01-2017 Philippe VOLVERT

Helene (Hélène), une petite lune de Saturne, est appelée lune troyenne parce qu'elle partage son orbite avec une autre lune - Dione, une lune des centaines de fois plus grande qu'Helene. Cet arrangement orbital complexe est maintenu stable par la gravité : Helene est située à un point de Lagrange L4, où elle ressent la force de gravité à la fois de Saturne (qui est lointaine) et de Dione (qui est proche). C'est pourquoi, peu après sa découverte en 1980, elle a été appelée Dione B avant d'être rebaptisée Helene.

Helene a été découverte le 01 mars 1980 par Pierre Laques, Raymond Despiau et Jean Lecacheux (de l'observatoire de Meudon) grâce au télescope de 1 m de l'observatoire du Pic du Midi.

Sources

Sur le même sujet