La lune Carme

01-01-2017 Philippe VOLVERT

Avec un diamètre moyen de 46 km, Carme (Carmé) est le plus grand membre du groupe Carme, une famille de satellites joviens qui ont des orbites et une apparence similaires et dont on pense qu'ils ont une origine commune. Carme était probablement un astéroïde de type D (peut-être de la famille Hilda ou des Troyens de Jupiter) qui a subi une collision, le brisant en un certain nombre de morceaux, soit avant, soit après avoir été capturé par la gravité de Jupiter. Ces morceaux sont devenus les 16 autres lunes du groupe de Carme. Le Carme conserve encore 99 % de la masse totale du groupe.

Toutes les lunes du groupe Carme sont rétrogrades, ce qui signifie qu'elles orbitent autour de Jupiter dans le sens inverse de la rotation de la planète. Leurs orbites sont également excentriques (elliptiques plutôt que circulaires) et très inclinées par rapport au plan équatorial de Jupiter. Elles sont toutes très similaires en couleur -- rouge clair -- sauf pour Kalyke, qui est considérablement plus rouge que les autres. Toutes ces caractéristiques soutiennent l'idée que les satellites du Carme ont commencé comme un astéroïde capturé, plutôt que de faire partie du système original de Jupiter. Aucun des membres du Carme n'est assez massif pour se transformer en sphère, ils sont donc probablement tous de forme irrégulière.

Carme a été découvert le 30 juillet 1938 par Seth B. Nicholson avec le télescope Hooker de 2,5 m à l'observatoire du Mont Wilson en Californie.

Sources

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