L'atmosphère de Mercure

01-01-2017 Philippe VOLVERT

Mercure ne possède pas d'atmosphère à proprement parlé. Sous l'effet conjugué de la faible gravité, du vent solaire et de la température très élevée, l'atmosphère s'est rapidement dissipée après la formation de la planète. Toutefois, les sondes Mariner 10 et Messenger ont repéré la présence de gaz, principalement d'oxygène, de sodium, d'hydrogène et même de la vapeur d'eau mais en quantité à peine détectable. La NASA estime que la « pression atmosphérique » serait de l'ordre de 0,1 nPa. Les scientifiques pensent que l'atmosphère de Mercure est continuellement renouvelée par différentes sources. Les atomes d'hydrogène et d'hélium proviennent probablement du vent solaire alors que le sodium pourrait provenir de la radioactivité des éléments enfouis dans la croûte de Mercure. Quant à l'eau, elle serait le résultat d'une réaction chimique entre l'hydrogène issu du vent solaire et de l'oxygène provenant des minéraux de la croûte de la planète.

Sources

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