Nouveau survol d'Encelade pour Cassini

25-11-2009 Véronique CHEVALIER

Pour la deuxième fois en un mois de temps, Cassini est passée, le 21 novembre dernier, près du pôle Sud d'Encelade.

La sonde ne se trouvait plus qu'à 1600 km du satellite de Saturne; elle a ainsi pu prendre des photographies captant avec une précision rare les jets de vapeur d'eau et de poussières éjectés par les profondes rainures ornant la surface du pôle méridional d'Encelade. Les clichés, qui doivent maintenant être analysés par les scientifiques, montrent également qu'une partie de la lune est déjà plongée dans l'obscurité car bientôt Encelade va rejoindre sa période hivernale et cela pour quelques années.

C'était donc la dernière grande opportunité pour Cassini d'enregistrer des images d'Encelade avant d'atteindre un autre satellite saturnien, Rhea, vers lequel la sonde poursuit maintenant sa course.

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