Une année très active pour la Chine

05-11-2010 Philippe VOLVERT

La Chine vient de placer sur orbite un nouveau satellite météorologique. Feng-Yun 3B a été lancé par une fusée Chang-Zheng 4C depuis le second pas de tir du centre spatial de Taiyuan ce jeudi à 18 heures 37 TU. La fusée a largué son satellite 19 minutes plus tard sur une orbite héliosynchrone de 800 km d'altitude inclinée de 98,7°. FY-3B rejoint ainsi son aîné lancé le 27 mai 2008. Il s'agit là du treizième lancement réalisé par la Chine, un record pour le pays depuis le lancement de son tout premier satellite, il y a 40 ans.

Alors que la Chine accumule les succès, les Etats-Unis accumulent les déconvenues. La navette Discovery qui devait partir ce vendredi soir a vu son lancement reporté de plusieurs semaines après la découverte d'une fuite d'hydrogène sur le réservoir principal. Les réparations ne pouvant se faire dans le délai imparti de fenêtre de lancement, la NASA doit attendre une nouvelle période favorable afin de pouvoir rejoindre l'ISS. Cette période s'ouvrira à partir du 30 novembre à 08 heures 05 TU. Quant à la fusée Delta 2 qui devait s'envoler de Vandenberg, une nouvelle tentative de lancement devrait avoir lieu dans la nuit de vendredi à samedi à 02 heures 20 TU. Elle doit placer sur orbite le satellite italien de télédétection COSMO-Skymed 4.

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