Un vingt-deuxième succès pour Starsem

19-10-2010 Philippe VOLVERT

Une fusée Soyuz 2.1a a placé sur orbite les six premiers satellites Globalstar de seconde génération. Le lancement a eu lieu depuis le pas de tir 31/6 au cosmodrome de Baïkonour dans le Kazakhstan ce mardi à 17 heures 10 TU. Après un vol nominal d'une heure quarante, Soyuz larguait ses passager sur une orbite circulaire de 920 km inclinée de 52°. Ce lancement était le 22ème réalisé par Starsem, filiale d'Arianespace, chargée de la commercialisation de la fusée Soyuz. Ce succès est important pour Arianespace qui espère pouvoir exploiter d'ici le printemps prochain la fusée Soyuz depuis le Centre Spatial Guyanais en complément à Ariane 5 et à la nouvelle VEGA dont le premier vol reste prévu pour 2011.

Les satellites Globalstar ont été construits par Alcatel Alenia Space pour le compte de Globalstar, société américaine qui a développé à la fin des années 90 une constellation de satellites de communications sur orbite moyenne. Chacun des satellites pèse 700 km et la durée de vie est estimée à 15 ans. A terme, la constellation de seconde génération devrait compter jusqu'à 48 satellites qui recouvriront la Terre en remplaçant petit à petit les Globalstar de première génération.

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