Un satellite top secret au départ de Floride

12-03-2011 Philippe VOLVERT

Une fusée Delta IV, en version Medium équipée de 2 boosters à poudre, s'est élancée dans la nuit de vendredi à samedi de Cape Canaveral en Floride. La fusée a décollé à 23 heures 38 TU du pas de tir 37B après un retard de 41 minutes en raison de la présence de vent en altitude. Quelques heures plus tard, Delta IV atteignait l'orbite visée et livrait son unique passager, le satellite NRO L-27. C'était le 353ème lancement d'une fusée Delta, toutes versions confondues, et le 19ème pour la quatrième génération du lanceur américain.

Selon certaines sources, NRO L-27, baptisé du doux nom de Griffon, serait un satellite SDS (Satellite Data System) de troisième génération. Il s'agit d'un satellite de communications destiné à faire le relai entre le centre de contrôle des différents satellites de l'armée américaine, notamment les KH-12 de reconnaissance militaire circulant sur une orbite polaire. Il semblerait également que le satellite soit équipé de l'instrument HERITAGE destiné à détecter le lancement de missiles balistiques. Toutefois, l'information n'a pas été confirmée.

Sources

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