Un satellite pour l'étude des glaces

08-04-2010 Philippe VOLVERT

L'Agence Spatiale Européenne a placé sur orbite son satellite Cryosat 2 destiné à l'étude des glaces recouvrant la surface terrestre. Il a été lancé à bord d'une fusée DNEPR lancée depuis le cosmodrome de Baïkonour dans le Kazakhstan ce jeudi à 13 heures 57 TU. Dix sept minutes après le décollage, la station de poursuite de Malindi au Kenya recevait le signal de la bonne séparation. Le satellite circule sur une orbite de 717 km inclinée de 92°.

Cryosat 2 est le jumeau de Cryosat perdu lors de l'échec du lancement de la fusée Rockot en octobre 2005. Il est l'un des éléments du programme Earth Explorers initié par l'Agence Spatiale Européenne. Ce programme est constitué des plusieurs satellites ayant chacun une mission bien spécifique. Après GOCE (étude du champ gravitationnel), SMOS (étude de l'humidité des sols et de la salinité des mers), c'est au tour de Cryosat 2 de rejoindre son orbite pour une mission dédiée à l'étude des glaces recouvrant la planète. Construit par Astrium, il est équipé principalement d'un altimètre radar interférométrique qui devrait permettre de cartographier les surfaces glacées, mesurer l'épaisseur de ces glaces ainsi que les icebergs flottant sur les océans. L'objectif est avant tout de déterminer la relation qu'il peut y avoir entre la fonte des glaces et le réchauffement climatique.

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