Démarrage du programme Earth Explorer de l'ESA

17-03-2009 Philippe VOLVERT

Eurockot a lancé sa onzième fusée Rockot qui a placé sur orbite le satellite GOCE de l'agence spatiale européenne ce mardi après-midi. La fusée a décollé depuis le pas de tir du cosmodrome de Plesetsk à 14 heures 21 heure universelle. L'étage supérieur Briz a injecté le satellite sur une orbite héliosynchrone à 280 km d'altitude.

Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer est le premier maillon du programme Earth Explorers de l'ESA à être placé sur orbite. Au cours de sa mission optimale, estimée à 20 mois, GOCE devra déterminer le géoïde avec une précision de 1 à 2 cm avec une résolution supérieure à 100 km et déterminer le champ gravitationnel avec une exactitude de 1 mGal. Pour se faire, GOCE est équipé de plusieurs instruments. Le gradiomètre comporte 6 accéléromètres ultrasensibles d'une résolution de 10-12ms-2 (1 mGal ) qui mesureront les composantes du champ de gravité selon trois axes. Le récepteur GPS et le réflecteur laser permettront de calculer l'orbite de façon très précise. Quant au capteur stellaire, il mesurera l'attitude inertielle du satellite.

Sources

Sur le même sujet