Atlas V lance Morelos 3

03-10-2015 Philippe VOLVERT

Une Atlas V/421, version équipée de deux boosters latéraux, a placé sur orbite le satellite mexicain de communications Morelos 3. La fusée s'est élancée à 10 heures 28 TU depuis la rampe de lancement numéro 41 en Floride en fin de créneau de tir en raison de la présence d'un bateau dans la zone de survol.

L'étage supérieur Centaur a été mis à feu à deux reprises, propulsant le satellite sur une orbite de transfert géostationnaire de 4 797 x 35 788 km inclinée de 26,99°. Il s'agissait du 57ème vol d'Atlas V depuis sa mise en service en août 2002 et son cinquième pour l'année 2015. Cette mission AV-059 était également la centième conduite sous la responsabilité de United Launch Alliance.

Morelos 3 est un satellite de 5 300 kg construit par Boeing. Il utilise une plate-forme BSS-702HP GEM équipée d'une antenne déployable de 22 mètres de diamètre qui fournira des services de communications en bande L dont a besoin la sécurité nationale mexicaine mais devrait aussi permettre d'améliorer la couverture nationale en télécommunications.

Morelos 3 fait partie d'un contrat clé en main signé avec Boeing en décembre 2010 pour la somme d'un milliard de dollars. Le système, connu sous le nom de Mexsat, consiste en trois satellites, dont un a été perdu lors d'un échec de Proton cette année, avec deux stations au sol et les systèmes pour les opérations du réseau et les terminaux pour les utilisateurs.

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