Atlas lance un satellite espion

24-09-2017 Philippe VOLVERT

Une fusée Atlas V, modèle 541, a pris son envol de la base de Vandenberg en Californie et a placé sur orbite le satellite classifié NROL-42 pour le compte du National Reconnaissance Office. Le décollage depuis l'aire de lancement SLC-3E a eu lieu à 05 heures 49 TU après plusieurs reports.

La mission était placée sous le seau de la confidentialité sous l'appellation NROL-42. Aucune information ne circule sur la nature exacte du satellite. D'après les spécialistes dans le domaine, derrière ce nom de code se cacherait Trumpet Follow On 2-2. Il s'agirait d'un satellite d'écoute électronique circulant sur une orbite très elliptique 2 000 x 38 000 km environ sur une forte inclinaison de 63 degrés.

NROL-42 pourrait également transporter une charge utile secondaire, SBIRS HEO-4, spécialisée dans la détection infrarouge des lancements de missiles. Un package qui prend tout son sens dans le contexte actuel de crise entre les Etats-Unis et la Corée du Nord.

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