La lune Themisto

Themisto (Thémisto) a été initialement découvert le 30 septembre 1975 par Charles T. Kowal et Elizabeth Roemer. Il a ensuite été perdu jusqu'en 2000, date à laquelle il a été redécouvert par Scott S. Sheppard, David C. Jewitt, Yanga R. Fernandez et Eugene A. Magnier dans le cadre d'une recherche systématique de petites lunes joviennes irrégulières. Ils ont utilisé deux caméras CCD - les plus grandes du monde à l'époque - l'une montée sur le télescope Subaru de 8,3 m et l'autre sur le télescope Canada-Français-Hawaï de 3,6 m sur le Mauna Kea à Hawaï.

L'orbite de Themisto est inhabituelle : contrairement à la plupart des lunes de Jupiter, qui orbitent en groupes distincts, Themisto orbite seule. La lune est située à mi-chemin entre les lunes galiléennes et le premier groupe de lunes irrégulières progrades, appelé le groupe Himalia. Son orbite est inclinée par rapport au plan équatorial de Jupiter et se déplace dans le même sens de rotation que la planète.


Sources

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