La lune Pan

Pan est la plus intérieure des lunes connues de Saturne en orbitant à 134 000 kilomètres de la planète, à l'intérieur de la Division de Encke dans l'anneau A de Saturne. Comme elle tourne autour de la planète toutes les 13,8 heures, elle agit comme une lune bergère et est responsable du maintien de la Division de Encke, ouverture de 325 kilomètres dans l'anneau A.

Pan crée des rayures de part et d'autre de l'anneau, appelées « sillages ». Comme les particules de l'anneau se déplacent plus rapidement sur leur orbite, elles passent devant la lune et reçoivent un « coup de pied » gravitationnel provoquant le développement d'ondes dans l'interstice et également dans tout l'anneau. Ces sillages s'étendent sur des centaines de kilomètres dans les anneaux.

Pan, comme l'Atlas lunaire de Saturne, possède une crête équatoriale proéminente qui lui donne une forme de soucoupe volante caractéristique.

Pan a été découvert par M.R. Showalter en 1990 à partir d'images prises par la sonde Voyager 2 neuf ans plus tôt.


Sources

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