La lune Daphnis

Daphnis est une lune de Saturne orbitant dans la Division de Keeler, espace situé à l'intérieur de l'anneau A de Saturne. Après Pan, Daphnis est le deuxième satellite connu le plus proche de Saturne.

L'attraction gravitationnelle de la petite lune saturnienne intérieure Daphnis perturbe les orbites des particules de l'anneau A de Saturne et sculpte le bord de la Division de Keeler en ondes. Le matériau situé sur le bord extérieur se déplace moins vite que la lune, de sorte que les ondes qui s'y trouvent suivent la lune dans son orbite. Les ondes que Daphnis provoque projettent des ombres sur Saturne pendant son équinoxe, lorsque le soleil est aligné avec le plan des anneaux.

Daphnis a été découverte par l'équipe de la mission Cassini le 1er mai 2005. Avant sa découverte, les scientifiques ont postulé l'existence d'une lune dans la position de Daphnis en raison des ondulations observées le long du bord de la faille de Keeler.


Sources

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